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世界上最孤独的鲸鱼 52赫兹唱太平洋最寂寞歌声

▲世界上最孤独的鲸鱼「52赫兹」,因歌声与其他鲸鱼「不同调」始终无法融入鲸群。(图/kidlucky.net)

「世界上最孤独的鲸鱼」是个流传很广的故事:有一头「曲高和寡」的鲸,独自在北太平洋徘徊了二十餘个寒暑, 却没有一个来自同伴的回应。这个故事早在2004年就被写成了研究论文,却被反復翻出热传。无论多少时日过去,鲸歌之於人类,总有一种神秘的魅力。

寂寞的52赫兹

故事中鲸歌的基本频率是50∼52赫兹,类似男低音的最低声部,或略高於大号的最低音。当然,除此以外,还有一些不同频率的泛音。

以52赫兹為主的声音一直在重复:3∼10秒的声音重复几次為一组,每一组又多次重复,构成歌声的系列。歌声从不会重迭,而且只有唯一来源。有时一天之中歌声的时间累积起来会超过 22 个小时。

它的歌声自1989年被发现起,每年都会被美国海军的声纳系统探测到。在追踪它 12 年之后,人们可以确切地知道声音的主人平均每天旅行 47 公里,却无法知道它旅行的目的:在北太平洋裡,它的行踪或东西,或南北,或毫无头绪,但它从不留恋某处,从不长期驻足。

没有人看见过歌声的主人,人们只能把它叫做「52 赫兹」。科学家们认為它是一头鲸,因為这样低沉、重复的声音与人类了解的鲸歌的规律相同。

千里传音的歌者

从声音来看,「52 赫兹」可能是一头鬚鲸。

鲸目有两大类:靠牙齿吃饭,捕食為生的齿鲸亚目,如抹香鲸、虎鲸(逆戟鲸)、海豚等;以及靠嘴裡梳子一样的鲸鬚吃饭,滤食為生的鬚鲸亚目,如蓝鲸、灰鲸等。齿鲸们通过头上的鼻孔「哼」出各种声音,从短促的嘰喳到超声波:它们精於回波定位的捕食之道。相反,对於鬚鲸们来说,取食方式使它们没有精确回波定位的需求,它们不哼超声波,而是通过喉部唱出低沉的歌。「52 赫兹」的歌声就类似於后者。

身处一片无尽的深蓝中,鬚鲸们没有灵敏的嗅觉,但它们会「千里传音」,人类至今还不能确知它们是如何做到的——在鬚鲸的喉部并没有声带一样的结构。这些低沉的声音,显示着大自然的神秘。

蓝鲸的基本频率是15∼20赫兹,这已经低於大部分人类的听觉范围(20∼20000赫兹)。而长鬚鲸的基本频率是16∼40赫兹,并且物种不同,歌声的长短、节奏等组合也不相同。称鲸们的声音為歌声,并不是凭空臆造的。它们有固定的频率组合和重复方式,就像人类唱歌一样。虽然鬚鲸们也用声音来实现一些简单的导航功能,例如测量水深、判断前方有没有大的障碍物等,但大部分鬚鲸的声音却并不只是為了这种简单的目的——如果我们对它们的肤浅认识足够靠谱的话。

鲸歌更多时候是唱给同类听的,它也许有着复杂的社交作用。它们是基本的通信手段,比如在蓝鲸中,「快游」大概是几声短啸加上一声长吟的重复,而「去吃东西」则是不同的唱法。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)通过设在加州沿岸水下的水听器研究了一群蓝鲸表示「快游」的歌声,发现在末尾的长吟,同一群鲸发出的声音精确地趋同於16.02赫兹,2,375个声音样本基本频率的标準差只有0.091赫兹!蓝鲸对频率的变化相当敏感,科学家推测,它们甚至可以通过同伴声音的变调来判断同伴相对自己的游泳速度和方向(它们会应用都普勒效应啊)!

此外,一些正在进行的研究也认為,鲸歌与性选择有关,因此它们也有可能是「情歌」:在交配季节,雄性用歌声来追求、争夺配偶,雌性则通过评判追求者的歌声作出选择,并用歌声回应。不过,大部分歌声,我们无法知道它的目的,有人甚至认為它们纯粹是「為了艺术」。

雄性座头鲸是鲸中的「情歌王子」,它们会发出20∼10000 赫兹的声音,各种频率用多变的节奏组合成长长的唱段,其复杂程度在整个动物界都位居前列。

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